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入浴の3大効果

入浴には、3つの物理作用(温熱・水圧・浮力)があり、身体に良い効果をもたらします。この3つの作用を上手に利用することで、効果的な入浴ができます。

1.温熱効果

温まる・疲れが取れる・リラックス・ストレス解消・やる気を出す

温熱効果とは

一般に知られている効果は、「温かいお湯につかることで、体が温まって血行が良くなる・新陳代謝が高まる・体内の老廃物や疲労物質を排出し、疲れがとれる」という事です。
しかし、お湯のもたらす効果はそれだけでなく、その温度によって、自律神経をコントロールする事ができるのです。ぬるま湯につかると副交感神経が刺激され、熱めのお湯につかると交感神経が刺激されます。ほんの2~3℃の差で体に与える影響が異なるので、初めは温度計を用意しておくと完璧です。体感的には、人肌より少し温かいくらいが微温、肌がピリピリするくらいだと高温だと覚えておくと良いでしょう。

微温浴(37~39℃)の効果
副交感神経が優位に働き、心身が落ち着きます。副交感神経は簡単に言うと「静」の神経。精神的にも安らぎ、リラックスすることでストレス解消にもつながります。体の疲れもとれますが、どちらかというと精神面の疲れに効果的。1日の疲れを癒したい時は、ぬるめのお湯にゆっくりつかりましょう。
高温浴(42℃以上)の効果
交感神経が優位に働き、心身を活動的にします。交感神経は簡単に言うと「動」の神経。新陳代謝が促進され、リフレッシュ効果が望めます。汗をかいて老廃物も排泄されるので体の疲れが回復します。眠気を一掃して活発な気分になるので、仕事前にやる気を出したい時は、熱めのお湯にサッとつかるといいでしょう。

2.水圧効果

血行がよくなる

湯船につかると、水圧が全身にかかります。お風呂の中では、二の腕やウエストが細くなったように見えますよね?実際に、ウエストは3~6cm細くなっています。それだけ水圧がかかっているという事です。この水圧によって、足元に溜まった血液が押し上げられるので、血液の循環が促進されます。
さらに、湯船につかると「ふぅ~」と思わず息がもれますよね。これは腹部に受ける水圧によるもので、横隔膜が押し上げられ肺の容量が少なくなり、体内の空気量が減るという事なのです。それを補うために、呼吸の回数が増え、心臓が活発に動くようになります。
水圧効果というのは、筋肉をほぐしたり血液やリンパの流れをよくしたりするマッサージ効果でもあるのです。ただお湯につかるだけでマッサージ効果を得られるなんて、とっても手軽ですよね。
注意することは、これだけの水圧が心臓にもかかるという事。負担をかけたくない人は、みぞおちより下までつかる半身浴にしましょう。半身浴でも水圧効果は十分得られます。

3.浮力効果

リラックスする

水の中では、体が軽くなりますよね。体重は約1/9になっています。体が軽くなるので、自分の体重にかかる重力から解放されます。すると普段体重を支えている関節や筋肉への負担が軽減され、緊張がほぐれてリラックスします。腕や脚をフワーっと浮かせてみると、浮力がどのくらい効いているかわかると思います。無重力とまではいきませんが、重力をこれだけ感じない事は陸の生活ではまずありません。体の疲れも心の疲れも軽くなることをイメージしながら入ると、さらに効果的でしょう。


以上3つの物理作用について簡単に説明しましたが、これらの効果は、シャワーだけではなかなか得られません。”湯船につかる”ことで、お風呂のメリットを体に感じさせることができるのです。お風呂嫌いな人こそ、シャワーだけで済ませるのではなく湯船にゆっくりつかり、そのメリットを体感しましょう。
また、この効果は、温度・入浴時間・お湯の量によって身体に及ぼす影響が変化します。ただ入浴するのではなく、自分の目的にあった効果的な入浴を行うことで、体調や精神を上手にコントロールしましょう。